Sunday, September 15, 2013

The challenge of studying midrash


"The great river departs from Eden to irrigate the nation of His choosing, to raise a branch and to produce fruit and to fill the land with produce, and from there it separates into four heads: pardes, pshat, remez, drush, sod. The three parts – pshat, remez, sod – daily speak new ideas, and across generations speak wisdom, and all to whom Gd has given wisdom will find therein the words of his desire… This sacred midrash is not thus, for it is entirely incomprehensible riddles… And even the simple form is hidden in a garment before all of her students, and especially because of the influence of erroneous copyists…"

נהר גדול היוצא מעדן להשקות עם בחירו לשאת ענף ולעשות פרי ולמלאות פני תבל תנובה, ומשם יפרד והיה לארבעה ראשים פרד"ס פשט רמז דרוש סוד. והשלשה החלקים פשט רמז סוד מיום אל יום יביעו חדשות, ומדור לדור יחוו דעת, כל איש אשר נתן ד' חכמה בלבו ימצא בו דברי חפצו... לא כן דרך המדרש הקדוש הלזה, שהוא כולו חידות אין הבין... וגם ציור הפשט [במדרש] לוטה בשמלה לפני כל לומדיה, ובפרט ששלטו בו מעתיקים טועים...

(Rabbi Chanoch Zundel son of Rabbi Yosef of Bialystok, Introduction to Eitz Yosef on Midrash Rabbah)

פתקא טבא,

No comments:

Post a Comment